Захватить или уничтожить

Однако осуществить задуманное было гораздо сложнее, чем решиться начать. Уже в конце июня стало известно, что режим Виши признают США и СССР. И не только они, но и британские доминионы — Канада с Австралией. В такой обстановке атака на французские корабли была бы просто пиратством. И никакие гипотетические намерения Гитлера «сделать то же самое, но позже» оправданием послужить не могли. Как не могли служить оправданием рассуждения о том, что часть французского генералитета отказалась капитулировать. Репутация генерала де Голля и его «Сражающейся Франции» в 1940 году была весьма сомнительной. На родине их упрекали в откровенно проанглийском курсе. Правительство Петена считалось законным, хоть и проигравшим войну.

Препятствием служила не только международная обстановка. В конце концов, Черчилль готов был показать, что никакие ограничения, налагаемые «правилами ведения войны», ему не страшны. Но захват французского флота был чреват внешнеполитическими осложнениями. Петен и Дарлан, с их правыми взглядами, были особенно популярны во флоте и в колониях. Французские моряки и солдаты частей, расквартированных в Африке, не были разбиты немцами и не испытывали к ним ненависти. Все это могло вылиться в вооруженный конфликт с плохо предсказуемым результатом.

Острый цейтнот заставлял англичан торопиться. И в итоге Черчилль решился. Операцию назвали «Катапульта» и назначили на 3 июля. На ее разработку ушло не более двух суток. Кстати, именно благодаря спешке сохранилось достаточно документов, свидетельствующих о роли в ней первых лиц Британии.

«В Оране и соседнем с ним военном порту Марс-эль-Кабире, — писал Черчилль, — стояли два лучших корабля французского флота, современные линейные крейсера, значительно превосходившие «Шарнхорст» и «Гнейзенау»… Вместе с ними стояли два французских линкора, несколько легких крейсеров, ряд эсминцев, подводных лодок и других кораблей… В Касабланке находился «Жан Бар»… Целью операции «Катапульта» был одновременный захват всего доступного нам французского флота, установление контроля над ним, вывод из строя или его уничтожение».

Leave a reply

You may use these HTML tags and attributes: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>